Nos microbes intestinaux influencent fortement nos comportements émotionnels

Le microbiome intestinal – le monde des bactéries vivant dans notre système digestif – n’existe pas seulement pour nous donner des maux d’estomac ou pour nous aider à décomposer les aliments. La recherche émerge rapidement de la communauté scientifique qui suggère que ces petites créatures ont un impact énorme sur notre comportement , y compris (potentiellement) sur notre réponse à la peur .
Une nouvelle étude menée par l’Université de Californie à Los Angeles semble avoir trouvé des preuves d’un autre lien inhabituel entre votre estomac et votre cerveau. À savoir, une sélection de microbes intestinaux semble être liée aux régions du cerveau liées à l’humeur et au comportement général, la première fois qu’un tel mécanisme a été trouvé chez les humains en bonne santé.
Des recherches antérieures ont révélé que les réponses émotionnelles chez les rongeurs, y compris celles liées à l’anxiété et à la dépression, varient en fonction du contenu de leur microbiome intestinal. Ce lien n’a pas encore été démontré de façon concluante chez les humains – jusqu’à maintenant, bien sûr.
L’équipe a recueilli des matières fécales de 40 femmes différentes, dans lesquelles un microcosme de leur microbiome intestinal serait contenu. Au fur et à mesure de leur profil, les mêmes femmes ont été rattachées à un scanner d’imagerie par résonance magnétique (IRM) et ont montré diverses images d’individus, d’environnements, de situations ou d’objets conçus pour provoquer des réponses émotionnelles.
Comme expliqué dans la revue Psychosomatic Medicine , l’équipe a constaté qu’il y avait deux groupes primaires de bactéries qui semblaient avoir un effet sur la constitution du cerveau.
Le premier, le Prevotella, a été retrouvé le plus souvent dans sept femmes. Le cerveau de ces participants a montré une plus grande connectivité entre les régions du cerveau émotionnel, attentionnel et sensoriel, tout en ayant des hippocampies plus petits et moins actifs, la région du cerveau qui est liée à la régulation émotionnelle, à la conscience et à la consolidation des mémoires à court terme en long Les autres.
Ces femmes semblaient ressentir des émotions profondément négatives, y compris celles liées à la détresse et à l’anxiété, lorsqu’elles regardaient des images négatives.

Est-ce que prendre une pilule contenant ces bactéries modifiera vos comportements émotionnels?
Le deuxième groupe bactérien, les bactériosides, était plus répandu dans les 33 autres femmes. Par conséquent, ils avaient un type de cerveau très différent. Le cortex frontal et l’insula – les régions du cerveau liées à la résolution de problèmes et le traitement complexe de l’information – avaient plus de matière grise que l’autre groupe de femmes. Leurs hippocampes étaient aussi plus volumineux et plus actifs.
Ces sujets, contrairement aux femmes proéminentes de Prevotella, étaient moins susceptibles d’avoir des émotions négatives lorsqu’ils affichaient des images négatives.
Cette recherche est indubitablement fascinante, mais, comme pour beaucoup de ces études, elle prouve simplement qu’il existe une forte corrélation entre la cognition et le microbiome intestinal. Les mécanismes causaux sont profondément incertains à ce stade.
En tout cas, l’idée que certaines bactéries n’influence pas seulement les processus de pensée, mais la structure physique du cerveau lui-même est, pour l’absence d’un meilleur mot, stupéfiante.

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