Le divorce a réellement un impact négatif sur les enfants

On soupçonne depuis longtemps que le divorce a des conséquences néfastes sur les enfants.

À présent, une étude majeure a confirmé qu’ils avaient plus de problèmes émotionnels que les autres enfants – le comportement des garçons étant particulièrement affecté.

L’étude portant sur plus de 6 000 jeunes âgés de 3 à 14 ans a révélé que ceux dont les parents se séparaient lorsque leurs enfants étaient à l’école primaire ou au début de l’adolescence présentaient une augmentation moyenne de 16% de l’intensité des problèmes émotionnels.

Les garçons montrent généralement une augmentation de 8% des niveaux de mauvaise conduite et de désobéissance.

Les chercheurs ont déclaré que les enfants âgés de plus de sept ans risquaient beaucoup plus d’être blessés par un divorce que les enfants plus jeunes. Il y avait beaucoup moins de preuves de détresse chez les enfants âgés de trois à sept ans au moment du divorce.

L’étude, publiée par l’Institute of Education de l’University College London, confirme les recherches antérieures soulignant la souffrance des enfants dans les familles divorcées.

D’autres études ont montré que le divorce est lié à une mauvaise santé chez les adolescentes et à un risque accru de sombrer dans la drogue, le crime, le chômage ou une grossesse précoce en vieillissant.

Le nouveau rapport intervient alors que des réformes controversées du divorce sans faute sont prévues par le gouvernement. Ils reposent sur l’idée que les enfants subissent des torts si les parents portent des accusations légales d’adultère ou de comportement déraisonnable.
L’étude, publiée par l’Institute of Education de l’University College London, confirme les recherches antérieures soulignant les souffrances des enfants dans les familles divorcées (voir University College London).

Les critiques disent que les réformes conduiront à un taux de divorce plus élevé. La professeure Emla Fitzsimons, coauteure de l’étude à l’UCL, a déclaré: «Les divisions familiales survenant vers la fin de l’enfance nuisent à la santé mentale des adolescents.

«Une des raisons possibles est que les enfants sont plus sensibles à la dynamique des relations à cet âge. Les ruptures familiales peuvent également perturber davantage la scolarité et les relations entre pairs à ce stade de l’enfance. »

La recherche a couvert la vie de 6 245 enfants dont les familles ont participé à l’étude de la cohorte du millénaire. Il vérifie à plusieurs reprises la vie de milliers d’enfants nés entre 2000 et 2002.

Les enfants dont les parents se sont séparés avant que les garçons et les filles atteignent l’âge de trois ans ne sont pas inclus. L’étude a révélé qu’un cinquième des enfants étaient âgés de trois à 14 ans lorsque leurs parents se sont séparés.
L’étude a révélé qu’un cinquième des enfants étaient âgés de trois à 14 ans lorsque leurs parents se sont séparés

La majorité ont vu leur père quitter la maison, alors qu’ils sont restés avec leur mère, devenue mère célibataire.

Le rapport disait: «Parmi les enfants plus âgés, les problèmes émotionnels étaient apparents autant chez les garçons que chez les filles. Mais des problèmes de comportement accrus ont été observés chez les garçons uniquement.

« Les enfants issus de milieux plus privilégiés étaient tout aussi susceptibles d’avoir des problèmes de santé mentale que leurs pairs moins favorisés. »

Les chercheurs ont déclaré que les mères séparées de leur père lorsque leurs enfants étaient plus âgés avaient plus de problèmes de santé mentale que les mères en couple.

Cependant, la santé mentale des mères qui se séparaient quand leurs enfants étaient jeunes a montré une amélioration au fil des ans.

Les auteurs de l’étude ont admis que les résultats pourraient avoir été faussés, les enfants de moins de trois ans n’étant pas inclus. Un autre facteur peut être que les enfants plus âgés ont déjà subi la turbulence émotionnelle accrue de l’adolescence.

Des recherches antérieures ont montré à maintes reprises que les enfants ont de meilleures chances de réussir s’ils sont élevés par leurs deux parents naturels.

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