Comment être un bon père : être impliqué, avoir une relation, être là

Grâce à la proximité, à l’engagement et à la connexion avec les enfants, les papas créent un espace positif pour leurs enfants. Ils profitent également d’eux-mêmes.

Il est tentant de penser aux relations père-enfant en termes physiques et temporels. Papa est-il affectueux ? Papa passe-t-il le temps ? Ces choses sont importantes – en particulier pour les jeunes enfants – mais deux questions ne peuvent résumer la qualité ou l’importance d’une relation père-enfant. De nouvelles recherches présentent une vision beaucoup plus compliquée de la paternité impliquée et de ses avantages tout au long de la vie des hommes et de leurs enfants.

Le modèle qui explique le mieux comment les pères impliqués peuvent bénéficier d’un engagement positif et cohérent avec leurs enfants est connu sous le nom d' »ABC de la paternité ». Ce plan en trois points soutenu par la recherche pour des relations à long terme et la réussite personnelle suggère que les investissements émotionnels du père dans leurs enfants portent toujours leurs fruits.

Le « A » dans « l’ABC de la paternité » est pour le climat « affectif ». C’est le sens de l’amour et de la constance d’un père qui est là. Ainsi, un enfant se dit : « Mon père me soutient. Il tient vraiment à moi. Je pouvais l’appeler à tout moment et il viendrait. Je peux être à l’autre bout du monde et il pense à moi.

Ce climat affectif est le fondement le plus crucial d’une relation père-enfant. Être en sécurité dans l’amour d’un père est la base d’une identité positive et du courage d’explorer et d’apprendre de nouvelles choses. Et développer ces facettes de la relation père-enfant n’est pas seulement bon pour les enfants, c’est aussi un élément essentiel du développement humain de l’homme adulte.

Des études ont démontré que la paternité impliquée améliore les compétences cognitives, la santé et la capacité d’empathie d’un homme. Il renforce sa confiance et son estime de soi tout en améliorant la régulation et l’expression émotionnelles. Les pères impliqués disent souvent qu’ils ont appris à mieux contrôler leur colère ou à ne pas exprimer aussi facilement les émotions négatives, comme la peur. Ils ont également souvent reconnu le besoin d’exprimer des émotions tendres que les hommes, selon les stéréotypes, trouvent difficiles. Encore une fois, leur développement émotionnel en tant que pères se prolonge dans d’autres contextes. C’est bon pour leurs mariages et leurs amitiés.

« B » représente le comportement d’un père. Papa va aux jeux de ses enfants, aide aux devoirs, sort avec eux et joue au foot avec eux. C’est la marque observable d’une relation père-enfant impliquée. Lorsqu’un père s’engage positivement dans ces voies, ses enfants ont tendance à avoir de meilleurs résultats scolaires, des relations plus harmonieuses avec leurs pairs, moins de consommation de drogue, une initiation sexuelle retardée et moins de problèmes avec la loi et les autorités.

Les avantages de ce type d’engagement ne sont pas seulement à long terme pour les hommes. La paternité donne aux hommes la permission de jouer, peut-être pour la première fois depuis des décennies. Si un homme sans enfants aime les blocs de construction ou les livres à colorier, il peut être considéré comme immature, mais faire ces choses avec des enfants fait de lui un soignant sensible. Une relation père-enfant étroite donne aux pères la possibilité de revivre l’enfance, de réintégrer des souvenirs et de donner un sens aux relations avec leurs propres parents. Lorsqu’ils se mettent au travail avec des enfants, ce n’est pas seulement une excellente parentalité – ils s’engagent également dans un développement psychologique profond pour eux-mêmes.

Enfin, « C » signifie connexion. Il s’agit de la synchronie d’un père avec – et de la sensibilité à – ses enfants, permettant au papa de profiter des moments propices à l’apprentissage. Un père qui maîtrise la connexion est doué pour lire l’humeur de son enfant. S’il pense que son enfant a besoin de plus de lui, il donnera plus. S’il pense qu’il accable l’enfant, il reculera. 

L’accord change les hommes. Une relation père-enfant étroite signifie qu’un père sera généralement plus empathique envers les perspectives des enfants, une compétence qu’il peut ensuite appliquer ailleurs, comme au travail, en comprenant mieux les diverses perspectives de ses collègues.

Une relation étroite père-enfant développe les capacités d’évaluation, de planification et de prise de décision du père, toutes faisant partie de la fonction exécutive. Les papas font ça tous les jours. Cela entre en jeu, par exemple, s’ils ne sont à la maison que quelques heures avant que les enfants n’aillent au lit, mais prévoient de bien utiliser ce temps, lors d’une sortie ou d’une aide aux devoirs ou d’un match de football. Cette utilisation de la fonction exécutive pour jongler avec les ressources se répercute efficacement sur d’autres aspects de la vie d’un homme.

Un père impliqué créera ou déploiera des relations interpersonnelles et des ressources contextuelles pour soutenir sa parentalité. Il n’est pas rare qu’un père qui n’était auparavant pas impliqué dans sa communauté rejoigne soudainement une association de quartier ou s’intéresse au scoutisme. Il veut que ses enfants soient en sécurité et poursuit maintenant ses objectifs via des comportements pro-sociaux. Fait intéressant, ces comportements pro-sociaux s’étendent parfois à lui-même. Les pères impliqués arrêtent de fumer. Ils font un régime. Ils vont chez le médecin. Parfois, ils adoptent ces comportements malgré de très mauvais antécédents concernant leur propre santé. Encore une fois, ils veulent que leurs enfants soient en sécurité et ils garantissent cette sécurité en prenant soin d’eux-mêmes.

Rien de tout cela ne se produit du jour au lendemain. Un homme ne développe pas ces compétences comme par magie ou ne se voit pas attribuer un siège au conseil d’administration en raison de sa paternité. Il réalise progressivement des gains de développement en construisant avec succès la relation père-enfant à travers une série de transitions au fur et à mesure que son enfant se développe, que sa famille fait face à des crises ou des décès et que sa propre situation économique ou émotionnelle change. Les papas impliqués doublent pendant les transitions. Plus un père relie sa paternité aux changements de la vie, plus il devient « plus un père ». Il y a toujours des événements et des situations qui font qu’il est difficile pour les pères de rester positivement impliqués avec leurs enfants; l’avantage essentiel de la paternité impliquée est qu’elle met les pères en mesure de gérer les hasards tout en restant concentrés sur la paternité. Ce n’est pas seulement bon pour les hommes,

En bref, les relations père-enfant ne concernent pas que les enfants. La paternité a un rôle central à jouer dans le développement de l’homme adulte. C’est pourquoi l’affection physique et le temps passé avec les enfants ne suffisent pas à décrire adéquatement le succès d’une relation père-enfant dans le temps. Ces relations sont fructueuses lorsqu’elles mènent au changement — lorsque des pères de plus en plus informés, enthousiastes et compétents apprennent à élever des jeunes plus sûrs et de plus en plus indépendants.

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