Les arômes de la cigarette électronique sont aussi néfastes pour la fonction pulmonaire que le tabac

Selon de nouvelles recherches, les cigarettes électroniques pourraient être aussi nocives pour les poumons que le tabagisme conventionnel.

Les arômes dans les cigarettes électroniques peuvent être particulièrement nocifs pour les poumons en provoquant une inflammation, ont averti les scientifiques.

Les vapes à piles, comme le Juul, sont présentés comme un outil permettant aux fumeurs d’arrêter de fumer.

Dans des expériences sur des souris, ils ont découvert que les additifs, y compris les arômes, provoquaient une inflammation des poumons semblable ou pire que celle observée dans l’usage traditionnel de la cigarette.
Les cigarettes électroniques ont été vendues comme une alternative «plus sûre» au tabac, mais de nouvelles recherches suggèrent que leurs arômes et leurs additifs pourraient être tout aussi nocifs pour les poumons.

Le Dr Constaninos Glynos, co-auteur de l’étude, a déclaré: « Les effets néfastes observés dans les poumons sur l’exposition des vapeurs de cigarettes électroniques à des modèles animaux soulignent la nécessité de poursuivre les recherches sur la sécurité et la toxicité de ces dispositifs en pleine expansion dans le monde. »

Ils simulent le fait de fumer une cigarette traditionnelle en distribuant une vapeur dérivée de produits chimiques liquides dans une cartouche rechargeable qui contient généralement du propylène glycol, de la nicotine et souvent des arômes.

Le propylène glycol – un additif incolore et inodore – se trouve dans de nombreux aliments et boissons transformés. Il est également utilisé comme solvant dans de nombreux médicaments.

Les résultats, publiés dans l’American Journal of Physiology-Lung Cellular, montrent que les e-cigs et les recharges ne sont pas bien réglementés – et que leurs effets à long terme sur la santé sont inconnus.

Les chercheurs ont donc comparé plusieurs groupes de souris qui avaient été exposées à l’ensemble du corps à diverses combinaisons de produits chimiques quatre fois par jour, chaque session étant séparée par des intervalles de 30 minutes sans fumée.

Le Dr Glynos a déclaré: «Les cigarettes électroniques sont présentées comme un système de délivrance de nicotine moins nocif ou comme un nouvel outil pour arrêter de fumer.

«Nos résultats suggèrent que l’exposition à la vapeur d’e-cig peut déclencher des réactions inflammatoires et affecter négativement les mécanismes du système respiratoire.

« Dans de nombreux cas, la saveur ajoutée aux e-cigs a exacerbé les effets néfastes des vapeurs d’e-cig. »

Un groupe a reçu de la fumée de cigarette et trois autres des vapeurs d’e-cigarette contenant soit du propylène glycol, à la fois cette nicotine et ces deux ingrédients et un arôme de tabac. Un cinquième lot vient d’avoir l’air normal et sain et sert de contrôle.

Certains animaux de chaque groupe ont subi le régime pendant trois jours (à court terme) et d’autres quatre semaines (à long terme).

Il y avait une augmentation des marqueurs d’inflammation, de production de mucus et d’altération de la fonction pulmonaire dans les trois groupes d’e-cig – après seulement trois jours.

Mais ceux qui reçoivent du propylène glycol seul ont montré moins d’effets négatifs lors d’une exposition à long terme.

Le Dr Glynos, de l’Université d’Athènes, a déclaré que cela suggère que l’additif ne provoque qu’une irritation temporaire qui finit par s’estomper avec l’utilisation continue.

En outre, deux protéines produisant une inflammation ont augmenté dans le groupe des arômes.

Cela signifie que certains des nombreux composants aromatisants sur le marché risquent de ne pas être sûrs, même pour une utilisation à court terme, a déclaré le Dr Glynos.

La condition des groupes e-cig a alarmé les chercheurs. Le niveau de stress oxydatif – dommage au niveau cellulaire – chez les personnes exposées aux arômes était égal ou supérieur à celui du groupe des cigarettes.

Cependant, la mécanique respiratoire n’a été affectée que chez les souris exposées à la fumée de cigarette – et non à la vapeur d’e-cig après un traitement prolongé.

Le Dr Glynos a ajouté: « Nous concluons que la cigarette électronique et le tabagisme traditionnel ont un impact négatif sur la biologie pulmonaire ».

Ses découvertes font suite à une étude britannique plus tôt cette année, qui suggère également que le vapotage est plus nocif qu’on ne le pensait auparavant.

Il a révélé que certains des effets sont similaires à ceux observés chez les fumeurs et les personnes atteintes de maladie pulmonaire chronique – stimulant la production de produits chimiques inflammatoires dans le corps.

Les scientifiques de l’Université de Birmingham ont extrait des cellules d’échantillons pulmonaires fournis par des non-fumeurs en bonne santé et les ont exposées au liquide e-cig, à la vapeur condensée ou à rien pendant 24 heures.

L’exposition à la vapeur augmentait la mort cellulaire et la production de produits chimiques inflammatoires.

Et la capacité des cellules à engloutir les bactéries était considérablement réduite chez les personnes exposées aux vapeurs.

Les Centers for Disease Control and Prevention prévoient que les cigarettes électroniques sont plus sûres que les cigarettes traditionnelles. Et ils suggèrent aux fumeurs d’envisager de passer à la vapotage afin de les aider à cesser de fumer.

Mais l’agence avertit également que ces dispositifs peuvent provoquer une maladie pulmonaire, maintenir les gens accrochés à la nicotine ou constituer un moyen de fumer pour les enfants.

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