Comment l’affection d’un parent façonne le bonheur de l’enfant pour la vie

Nous vivons tous des vies occupées et stressantes et nous avons des préoccupations sans fin en tant que parents, mais il est clair que l’une des choses les plus importantes à faire est de donner à nos enfants une grande pression amoureuse.

La recherche menée au cours de la dernière décennie met en évidence le lien entre l’affection dans l’enfance et la santé et le bonheur à l’avenir.

Selon Child Trends, la principale organisation de recherche à but non lucratif aux États-Unis axée sur l’amélioration de la vie et des perspectives des enfants et des jeunes, la science soutient l’idée que la chaleur et l’affection exprimées par les parents envers leurs enfants et leurs familles.

Une plus grande estime de soi, de meilleures performances scolaires, une meilleure communication parent-enfant et moins de problèmes psychologiques et comportementaux ont été associés à ce type d’affection.

D’autre part, les enfants qui n’ont pas de parents affectueux ont tendance à avoir une faible estime de soi et à se sentir plus aliénés, hostiles, agressifs et antisociaux.

Un certain nombre d’études récentes mettent en évidence la relation entre l’affection parentale et le bonheur et la réussite des enfants.

En 2010, des chercheurs de la faculté de médecine de l’université de Duke ont constaté que les bébés dont les mères étaient très affectueuses et attentives grandissaient pour devenir des adultes plus heureux, plus résilients et moins anxieux. L’étude a impliqué environ 500 personnes suivies depuis leur enfance jusqu’à la trentaine.

Lorsque les bébés avaient huit mois, les psychologues ont observé les interactions de leurs mères avec eux lors de plusieurs tests de développement. Les psychologues ont évalué l’affection et le niveau d’attention de la mère sur une échelle de cinq points, allant de «négatif» à «extravagant». Près de 10% des mères présentaient de faibles niveaux d’affection, 85% présentaient une affection normale et environ 6% présentaient des niveaux élevés d’affection.

30 ans plus tard, ces mêmes personnes ont été interrogées sur leur santé émotionnelle. Les adultes dont les mères ont montré une affection «extravagante» ou «caressante» étaient beaucoup moins susceptibles que les autres de se sentir stressés et anxieux.
Ils étaient également moins susceptibles de signaler une hostilité, des interactions sociales pénibles et des symptômes psychosomatiques.

Les chercheurs impliqués dans cette étude ont conclu que l’hormone ocytocine pouvait être responsable de cet effet.

L’ocytocine est une substance chimique libérée dans le cerveau lorsqu’une personne ressent l’amour et la connexion. Il a été démontré que cela aide les parents à créer des liens avec leurs enfants, ajoutant un sentiment de confiance et de soutien entre eux. Ce lien aide très probablement notre cerveau à produire et à utiliser de l’ocytocine, ce qui amène l’enfant à ressentir des émotions plus positives.

Ensuite, une étude réalisée en 2013 par l’UCLA a révélé que l’amour et l’affection inconditionnels d’un parent peuvent rendre les enfants plus heureux et moins anxieux émotionnellement. Cela se produit parce que leur cerveau change réellement à la suite de l’affection.

Par ailleurs, l’impact négatif de la maltraitance et du manque d’affection de l’enfance a un impact à la fois mental et physique sur les enfants. Cela peut entraîner toutes sortes de problèmes de santé et d’émotions tout au long de leur vie. Ce qui est vraiment fascinant, c’est que les scientifiques pensent que l’affection parentale peut réellement protéger les individus contre les effets néfastes du stress chez les enfants.

En 2015, une étude de l’Université de Notre-Dame a montré que les enfants qui recevaient de l’affection de leurs parents étaient plus heureux à l’âge adulte. Plus de 600 adultes ont été interrogés sur la manière dont ils ont été élevés, y compris leur affection physique.

Les adultes qui ont déclaré avoir reçu plus d’affection pendant l’enfance présentaient moins de dépression et d’anxiété et étaient plus compatissants dans l’ensemble. Ceux qui ont déclaré avoir moins d’affection ont eu des problèmes de santé mentale, ont eu tendance à être plus contrariés dans les situations sociales et ont été moins en mesure de comprendre les points de vue des autres.

Les chercheurs ont également étudié les avantages du contact peau contre peau chez les nourrissons.

Cette interaction particulière entre la mère et son bébé, en particulier, aide à calmer les bébés pour qu’ils pleurent moins et dorment davantage. Il a également été montré pour stimuler le développement du cerveau. Selon un article de Scientific American, les enfants qui vivaient dans un environnement défavorisé comme un orphelinat présentaient des niveaux plus élevés de cortisol, une hormone du stress, que ceux qui vivaient avec leurs parents. Les scientifiques pensent que le manque de contact physique dans les orphelinats est un facteur majeur dans ces changements physiques.

Enfin, de nombreuses études sur les effets du massage montrent les bienfaits qu’elle offre pour réduire l’anxiété chez les enfants. Le massage est également un bon moyen pour les parents de se connecter à leurs enfants, à la fois physiquement et émotionnellement. À partir de la petite enfance, un parent peut commencer à masser son enfant, ce qui peut créer un lien fort. Des études ont montré que les enfants et les adultes qui reçoivent un massage ressentent moins d’anxiété lors du stress scolaire, des séjours à l’hôpital et d’autres événements stressants.
Alors, comment pouvez-vous apporter plus d’affection dans la journée de votre famille?
1. À partir du moment où vous ramenez votre bébé à la maison, assurez-vous de le tenir, de le toucher et de le

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