Un village expérimental en France pourrait devenir une oasis pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer

Le travail a débuté sur le premier «village Alzheimer» en France où les patients auront la possibilité de se débrouiller sans médicament dans une citadelle de style médiéval spécialement conçue pour accroître leur liberté et réduire l’anxiété.
Les habitants du village de Dax, dans le sud-ouest de la France, pourront faire leurs courses dans un petit supermarché, aller chez le coiffeur, la brasserie locale, la bibliothèque, la salle de sport et même une petite ferme.
Ils vivront dans de petites maisons partagées conçues pour refléter leurs goûts personnels et dans quatre quartiers qui rappellent la région française du sud-ouest entre les forêts et le littoral.

Bien que cela puisse ressembler à un complexe résidentiel typique, les habitants sont tous des hommes et des femmes souffrant de la maladie d’ Alzheimer , la cause la plus fréquente de démence. C’est un trouble cérébral irréversible et progressif qui détruit lentement la mémoire et les capacités de réflexion et, éventuellement, la capacité d’effectuer les tâches les plus simples.
Leur permettre de vivre dans un village presque normal contribue à «maintenir la participation des patients à la vie sociale», explique le professeur Jean-François Dartigues, neurologue à l’hôpital universitaire Pellegrin de Bordeaux.
« Le cerveau est l’organe des relations humaines par excellence », a-t-il déclaré.
Le village a été conçu par feu Henri Emmanuelli, un ancien ministre socialiste et député local qui a lancé le projet après avoir lu un village modèle néerlandais à Weesp, aux Pays-Bas, considéré comme un centre de soins pionnier pour les personnes âgées atteintes de démence.
Les résidents sont confinés au village pour leur propre sécurité, mais sont autorisés à se déplacer librement à l’intérieur et sont surveillés par du personnel médical en civil. Le personnel ne traite pas les patients, ils s’occupent des résidents, disent-ils.
Certains ont décrit le montage comme une réminiscence de The Truman Show , le film dans lequel Jim Carrey joue un homme vivant dans une fausse ville qui, à son insu, est un vaste téléréalité.
Ses partisans affirment que comparativement aux maisons de retraite traditionnelles, les résidents sont plus actifs, nécessitent moins de médicaments et sont tout simplement plus heureux.
La version française demandera une preuve scientifique que c’est le cas, car de jeunes chercheurs «cohabiteront» avec les 120 résidents atteints d’Alzheimer, ainsi que 100 aides-soignants et 120 bénévoles qui organiseront des activités.
Les chercheurs mèneront une étude comparative avec des maisons de retraite traditionnelles et examineront «l’impact de nouvelles approches thérapeutiques sur les patients, les soignants et le personnel médical», a déclaré le professeur Dartigues au journal Le Monde.
Plutôt que d’opter pour l’architecture moderne, le village a été conçu pour ressembler au centre historique traditionnel d’une bastide médiévale, ou ville fortifiée, banale dans les Landes, pour que les patients ne se sentent pas désorientés.

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