Le travail de nuit augmentent le risque de cancer chez les femmes

Le travail de nuit est depuis longtemps lié à une mauvaise santé. Maintenant, une nouvelle étude suggère que pour les femmes, de tels modèles de travail pourraient augmenter le risque de cancer.

Les travailleuses de nuit peuvent être exposées à un plus grand risque de cancer, préviennent les chercheurs.
Les chercheurs ont constaté que les femmes qui effectuaient un travail de nuit à long terme étaient près d’un cinquième plus susceptibles de développer un cancer que les femmes qui ne travaillaient pas de tels quarts de travail.

En regardant des cancers spécifiques, les chercheurs ont constaté que les femmes qui travaillaient de nuit à long terme étaient encore plus à risque de cancer de la peau, de cancer du sein et de cancer du poumon .

Co-auteur de l’étude Xuelei Ma, Ph.D., du Centre médical de Chine occidentale à l’Université du Sichuan en Chine, et ses collègues ont récemment rapporté leurs résultats dans la revue Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention .

Selon les Centers for Disease Control (CDC), près de 15 millions de personnes aux États-Unis ont des habitudes de travail irrégulières, y compris les postes de nuit.

Des recherches antérieures ont montré que le travail de nuit peut gravement perturber notre rythme circadien. C’est l’horloge interne qui régule les processus physiologiques du corps sur un cycle de 24 heures, et elle répond principalement à la lumière et à l’obscurité dans l’environnement.

Le travail posté a été associé à une multitude de problèmes de santé, notamment l’ obésité , les maladies cardiaques et certains types de cancer.

Dans la nouvelle étude, Ma et ses collègues ont cherché à en savoir plus sur le lien entre le travail de nuit à long terme et le risque de cancer.

Le risque global de cancer a augmenté de 19 pour cent

Les chercheurs sont arrivés à leurs conclusions en effectuant une méta-analyse de 61 études. Ceux-ci comprenaient un total de 3 909 152 participants et plus de 114 000 cas de cancer. Les sujets venaient d’Asie, d’Australie, d’Europe et d’Amérique du Nord.

L’équipe a utilisé ces données pour évaluer comment le travail de nuit à long terme était associé au risque de développer 11 types de cancer.

Dans une analyse distincte, les chercheurs ont examiné si le travail de nuit à long terme chez les infirmières était lié au risque de six types de cancer.

Dans l’ensemble, la nouvelle étude a révélé que les femmes qui travaillaient de nuit à long terme présentaient un risque accru de cancer de 19%, comparativement aux femmes qui ne travaillaient pas de nuit à long terme.

De plus, les chercheurs ont découvert que les femmes qui effectuaient un travail de nuit de longue durée avaient un risque accru de cancer de la peau de 41%, un risque accru de cancer du sein de 32% et un risque accru de cancer gastro-intestinal de 18%.

Dans une analyse dose-réponse, il a également été constaté que chaque 5 années supplémentaires de travail de nuit était associée à une augmentation de 3,3 pour cent du risque de cancer du sein, rapportent les chercheurs.

Des recherches plus approfondies ont toutefois révélé que le lien entre le travail de nuit et un plus grand risque de cancer du sein ne s’appliquait qu’aux femmes qui vivaient en Amérique du Nord ou en Europe.

« Il est possible que les femmes dans ces endroits aient des taux d’hormones sexuelles plus élevés, » suggère Ma, « qui ont été positivement associés aux cancers hormonaux tels que le cancer du sein. »

« Un facteur de risque pour les cancers communs »

D’après l’analyse des infirmières, les chercheurs ont constaté que le travail de nuit à long terme était associé à un risque accru de cancer du sein de 58%, un risque accru de cancer gastro-intestinal de 35% et un risque accru de cancer pulmonaire de 28%.

Discutant des raisons possibles de l’augmentation du risque de cancer chez les infirmières, Ma spécule que ces femmes ont été plus susceptibles de subir un dépistage du cancer en raison de leur profession.

« Une autre explication possible de l’augmentation du risque de cancer dans cette population peut être liée aux exigences professionnelles des soins infirmiers de nuit, tels que des changements plus intensifs », ajoute Ma.

Dans l’ensemble, les scientifiques affirment que leurs résultats indiquent qu’il faut faire plus pour protéger la santé des travailleuses postées, en particulier celles qui effectuent de tels changements pendant de nombreuses années.

« Notre étude indique que le travail de nuit constitue un facteur de risque pour les cancers courants chez les femmes, ce qui pourrait aider à établir et à mettre en œuvre des mesures efficaces pour protéger les agents de nuit féminins.» Les travailleurs de nuit de longue durée devraient subir des examens physiques réguliers.

Ma ajoute qu’il espère que cette recherche encouragera des études de cohorte plus importantes, afin de confirmer le lien entre le travail de nuit à long terme et le cancer chez les femmes.

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