Si vous avez des problèmes pour identifier les odeurs, cela pourrait être un signe précoce de la maladie d’Alzheimer

Les chercheurs ont identifié un indicateur de la maladie d’Alzheimer, ce qui pourrait aider à un diagnostic plus précoce et conduire à des méthodes non invasives de suivi de la progression de la maladie chez les patients.

Les tests de diagnostic actuels effectués par les médecins sont largement basés sur la mémoire. Ceci est problématique, car au moment où vous commencez à montrer des signes de perte de mémoire, vous pourriez avoir eu la maladie jusqu’à 20 ans.

Maintenant, les scientifiques de l’Université McGill au Québec, à la recherche d’un moyen de repérer la maladie d’Alzheimer plus tôt ont montré pour la première fois que la perte d’odeur pourrait être une indication précoce de la maladie.

Dans une étude publiée dans Neurology , les chercheurs ont étudié 300 personnes à risque de maladie d’Alzheimer parce qu’elles avaient un parent qui en souffrait. On leur a donné des tests de rayures et de sniff à choix multiples, leur demandant d’identifier les odeurs allant de la chicle à l’essence.

Une centaine de bénévoles, avec un âge moyen de 63 ans, se sont également permis d’être régulièrement testés par ponction lombaire pour des protéines liées à la maladie d’Alzheimer dans leur liquide rachidien.
Les tests de ponction lombaire sont utilisés pour suivre les progrès de la maladie d’Alzheimer chez les patients.

Les chercheurs ont constaté que ceux qui avaient le plus de difficulté à identifier les odeurs au scratch et les tests de sniff avaient les signes les plus biologiques de la maladie d’Alzheimer.

“C’est la première fois que quelqu’un a pu montrer clairement que la perte de la capacité d’identifier les odeurs est en corrélation avec les marqueurs biologiques indiquant l’avance de la maladie”, a déclaré Marie-Elyse Lafaille-Magnan, première auteur de l’étude, Dans un communiqué .

“Depuis plus de 30 ans, les scientifiques ont exploré le lien entre la perte de mémoire et la difficulté que les patients peuvent avoir pour identifier différentes odeurs. Cela est logique car on sait que l’ampoule olfactive (impliquée dans le sens de l’odorat) et le cortex entorhinal (impliqué dans la mémoire et la dénomination des odeurs) font partie des premières structures cérébrales d’abord affectées par la maladie “.

Ce test d’odeur pourrait être utilisé pour suivre la maladie avant même d’apparaître d’autres symptômes, les chercheurs ont dit, et même de réduire les symptômes une fois qu’ils ont commencé.

«Si nous pouvons retarder l’apparition des symptômes d’ici cinq ans, nous devrions réduire de plus de 50% la prévalence et la gravité de ces symptômes», a déclaré le Dr John Breitner, directeur du Centre d’études sur la prévention de la maladie d’Alzheimer Maladie à l’Université McGill, a déclaré.

Les chercheurs disent qu’il faut faire plus pour voir si l’odorat des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer diminue à mesure que la maladie progresse. Cependant, ils ont l’espoir d’une étude plus approfondie, un test pourrait être utilisé au lieu des procédures plus invasives et coûteuses, telles que les piqûres lombaires.

Pour le moment, cependant, le directeur de la recherche a mis en garde contre l’odeur seule pour diagnostiquer la maladie.

“Les problèmes d’identification des odeurs peuvent être indicatifs d’autres conditions médicales en dehors de la maladie d’Alzheimer et ne devraient donc pas être substitués aux tests actuels”.

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